Предшественники человека

В начале кайнозоя, то есть более 40 млн. лет назад, появились первые приматы. От них обособились несколько ветвей эволюции, приведших к современным человекообразным обезьянам, другим приматам и человеку. Современные человекообразные обезьяны – это вовсе не предки собственно человека, но они произошли именно от общих с человеком, и уже вымерших действительных предков - наземных человекообразных обезьян, которых ученые назвали "дриопитеками" (по-латыни — "древесная обезьяна"), так как они обитали на деревьях. В 1856 г. во Франции удалось отыскать части скелета этого пращура шимпанзе, гориллы и человека.

Дриопитеки появились 17-18 млн. лет назад, в конце неогена, и вымерли около 8 млн. лет назад. Причина их исчезновения заключалась в том, что во времена жизни дриопитеков значительную часть суши затронуло серьезное изменение климата: тропические джунгли исчезали и сменялись пространствами, лишёнными лесов. А это обстоятельство не могло не сказаться и на образе жизни животных. Иные животные отступали под прикрытие исчезающего леса, другие старались приспособиться к жизни на открытой местности. Так, жизнь заставила дриопитеков "спуститься с деревьев на землю". Некоторые их популяции и положили, видимо, начало эволюции человека, его предшественникам -австралопитекам.

Австралопитеки (по-латыни — «южные обезьяны»), обитавшие в степях Африки, сделали еще два шага от животного к человеку. Первым их "достижением" стало прямохождение, о чём свидетельствует строение тазовых костей австралопитеков. Хождение на двух ногах, вообще говоря, принесло человеку массу неудобств. Скорость его передвижения сразу замедлилась, роды стали мучительными (в отличие от четвероногих). Но, видимо, преимущества этого способа передвижения перевешивали. В чём же они заключались?

Высвободились две передние конечности - руки. Теперь в них можно было держать камни, палки, другие орудия. Орудия, как известно, могут применять многие звери и птицы. (К примеру, стервятники разбивают страусовые яйца, бросая в них камни). Но в жизни предков человека орудия стали приобретать всё большую, невиданную прежде роль.

Австралопитеки, судя по всему, ещё не обрабатывали своих орудий, а просто использовали то, что находили: помимо палок и камней крупные кости, рога антилоп. Ими можно было, например, отбить от стада и убить антилопу, отогнать хищника от его добычи.

Вторым "достижением" австралопитеков стала постепенная утрата "шубы из густой шерсти". Уместная во влажных джунглях, в жаркой и сухой саванне она только мешала, затрудняя охлаждение организма.

Первый череп австралопитека был обнаружен в Южной Африке в 1924 г., а наиболее полный скелет, в котором сохранилось 40% костей, — в 1974 г. в Эфиопии. Принадлежал он 40-летней женщине, жившей 3 млн. лет тому назад, которую учёные прозвали "Люси".

Эти двуногие существа размером с шимпанзе имели много черт, сближающих их с человеком (форма зубов, строение черепной коробки, форма таза). Однако размером мозга (650 см3) они не превосходили современных человекообразных обезьян. Раскопки последних 30 лет в Восточной Африке (Д. Лики и др.) показали, что австралопитеки жили свыше 5 млн. лет назад, а следовательно, для эволюции предков человека путем отбора было достаточно времени. Более поздние из австралопитеков явились, видимо, непосредственными предками людей. Они получили название "человек умелый". По своему внешнему виду и строению человек умелый не отличался от человекообразных обезьян, но уже умел изготовлять примитивные режущие и рубящие орудия из гальки. Многие группы, вступив на путь очеловечивания и не закончив его, погибли в борьбе за существование. Естественный отбор способствовал выживанию особей и групп, обладающих навыками к трудовой деятельности.

Статьи и публикации:

Исторический очерк
Тот факт, что плазматическая мембрана, окружающая клетки, представляет собой вполне определенную структуру, был осознан в середине XIX столетия. На исходе этого столетия Овертон обратил внимание на корреляцию между скоростью, с которой н ...

Тычинки
Морфологически и функционально тычинка соответствует микроспорофиллу. Существенной частью тычинки является микроспорангий - пыльник, в котором образуются микроспоры - пыльца. Тычинка состоит из тычиночной нити, связника и пыльников. Обыч ...

ДНК-лигаза
Получение рекомбинантных молекул ДНК включает объединение in vitro сегментов ДНК из различных источников. Благодаря тому, что при расщеплении ДНК определенными эндонуклеазами образуются фрагменты с липкими концами, при отжиге эти фрагмент ...

Разделы